MAMÍFEROS

MURCIÉLAGO FRUGÍVORO EGIPCIO

Rousettus aegyptiacus

Los murciélagos son los únicos mamíferos capaces de volar, como las aves.
Desarrollan su actividad en la puesta y la salida del sol y a lo largo de la noche.
En concreto, esta especie son muy importantes ecológicamente porque son polinizadores o dispersores de semillas de muchas especies de árboles y plantas. Por ejemplo, el “Baobab” es exclusivamente dependiente de los murciélagos de la fruta para polinizar sus flores. Se conocen también con el nombre de “zorros voladores” , porque su hocico recuerda al hocico de los zorros.

Descripción

Esta especie pueden alcanzar los 60 cm de largo. Orientan su vuelo gracias al sentido del olfato y la vista , por eso, presentan unos ojos de gran tamaño y desarrollados, aunque a diferencia de otras especies frugívoras, poseen una ecolocalización rudimentario para orientarse cuando se encuentran en total oscuridad. Existe dimorfismo sexual, los machos son más grandes que las hembras y se diferencian fácilmente por el saco escrotal grande y visible. Las hembras generalmente dan a luz sólo una cría, después de un periódo de gestación de 4 meses. Durante 6 semanas las crías son totalmentes depedientes de sus madres hasta que puedan volar.

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Alimentación

Son frugívoros, consumen grandes cantidades de frutas y nectar de las flores, pero, también se alimentan de gusanos, larvas de insectos y hongos que crecen en la fruta pasada. En ocasiones, golpean los frutos o los aplastan para absover su zumo. A diferencia de otras especies, no se ven obligados a detener su vuelo mientras comen, se quedan suspendidos en el aire mientras aletean.

Habitat

Se encontraron por primera vez en la gran pirámide de Gizeh y están presentes en sus inscripciones jeroglíficas. Suelen habitar regiones tropicales y subtropicales de Africa meridional, occidental y oriental. A diferencia de otros frugívoros, se refugian por el día en cuevas, cerca de la entrada, colgados hacia abajo y muy juntos.

Status

U.I.C.N: Bajo riesgo/mínima preocupación (LR/LC). No requiere de medidas de protección especial, ni se aproxima a ninguno de los parámetros para ser incluida en una categoría de mayor riesgo.


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